Una viñeta clínica de un sesgo de percepción: cuando lo infrecuente ocurre

Caso Clínico

Una mujer de 63 años tenía un diagnóstico de cáncer de pulmón realizado tres años antes. En la evolución presentó metástasis óseas en el fémur izquierdo y recibió radioterapia.

Después de dos meses con diarrea y cultivos negativos, su doctora pidió una colonoscopia. El dia siguiente a la colonoscopia la paciente comenzó con un intenso dolor en su pierna izquierda, desde el glúteo hasta el pie, con eritema y edema. También presentó fiebre y escalofríos.

Escenario clinico real 

Tres medicos participaron en este escenario clínico real, un residente (A), un oncólogo médico (B) y un internista (C)

A).No tengo idea clara de la clínica del paciente. El paciente dice que todo empezó después de la colonoscopia.

B).Es infrecuente, en mi opinión, una asociación entre un procedimiento como la colonoscopia y este cuadro clínico. Haría un diagnóstico diferencial general con las siguientes posibilidades de procesos graves: infección (celulitis), metástasis óseas, trombosis venosa o hematoma retroperitoneal.

 

B). Entonces el Oncólogo dijo: Puede ser que haya una infección, pero lo que es claro es que hay una metástasis lítica en el fémur izquierdo. Hay también gas en el tejido subcutáneo y músculo, lo cual puede ser una indicación de celulitis o fascitis.

C).Entonces el internista dijo: puede ser que la presencia de gas da impresión de metástasis liticas, pero creo que es el propio gas. Si miramos al TAC la solución es clara: una perforación rectal tras la colonoscopia con extensión de infección como celulitis entre los músculos. No veo definitivas metástasis en la cadera en este momento.

Mensaje para aprender

  • Sesgo de disponibilidad: para el oncólogo la presencia de imágenes “oscuras” sobre la zona trocantérea y el diagnóstico previo de cáncer , “disparó” el patrón mental de metástasis óseas. Pero, al mismo tiempo, nunca dejó de pensar en el diagnóstico de celulitis.

– La discusión de un paciente conjuntamente por  un equipo de profesionales es más práctico y seguro, tanto para el médico como para el paciente.

Conclusion

-Siempre preste atención a lo que cuenta el paciente. Incluso si la posibilidad de un efecto adverso es muy baja, puede suceder a pesar de todo.

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3 comentarios sobre “Una viñeta clínica de un sesgo de percepción: cuando lo infrecuente ocurre”

  1. Hola, muy bueno el relato y no me extraña que sea el Foro Osler porque hace más 100 años,él nos dejo una dejó una breve frase pero absolutamente real. Aproximadamente, decía así “Escuchen a sus pacientes, les estarán dando el diagnóstico”

  2. Excelente ejemplo de sesgos relacionados con especialismo, por lo cual el razonamiento debe estar orientado a la integralidad clínica; estaremos gustosos de compartir el caso con nuestros alumnos de Informática Biomédica en la Facultad de Medicina de la UNAM, México

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