Cáncer de origen desconocido ¿Cómo es posible?

Un objetivo fundamental en el proceso de diagnóstico de una posible neoplasia es la obtención de una muestra histológica para confirmarlo y discriminar el tipo de células que lo componen. Además, el conocimiento de la historia natural de cada tumor permite estudiar aquellos órganos que pueden ser un destino para la diseminación metastásica.

Sin embargo a veces las células neoplásicas crecen en un órgano particular y  no podemos encontrar en qué lugar de la anatomía se originaron. Entonces, hay un término o categoría en la que encuadrar la situación: tumor de origen desconocido.

CASO CLÍNICO:

Una paciente de 61 años sin antecedentes de enfermedad  ingresa por cuadro de astenia, hiporexia y pérdida de 10 Kg de peso en mes y medio. No había datos de sangrado digestivo, ginecológico o síntomas respiratorios ni urinarios. La exploración física mostraba una hepatomegalia a unos 4 cm de borde costal. Las mamas eran normales, sin nódulos.

En las exploraciones complementarias sólo se observaron en un TAC lesiones nodulares en ambos lóbulos hepáticos altamente sugestivas de metástasis. Un PET no mostró datos de captación patológica, incluídas las lesiones hepáticas. Se realizó punción de uno de los nódulos obteniéndose material necrótico por lo que hubo que plantear otra nueva toma de biopsia que retrasó el proceso de diagnóstico.

Tras casi tres semanas después, en una nueva biopsia con aguja, se obtuvieron células de carcinoma con marcadores positivos para citoqueratinas 7 y 20.

DIAGNÓSTICO FINAL: Paciente con metástasis hepáticas de carcinoma de origen no conocido.

COMENTARIO: Esta situación es típica de un proceso de diagnóstico tórpido y con gran sufrimiento para el paciente y su familia. Además, la propia denominación de tumor de origen desconocido introduce un factor de incertidumbre difícil de explicar al paciente, porque es interpretado como un problema para decidir un tratamiento adecuado.

Este tipo de proceso diagnóstico largo y con incertidumbre, requiere de explicaciones suplementarias al paciente y familia y en ocasiones apoyo psicológico, superando el habitual concepto del diagnóstico como una actuación mecánica y científica con poco componente humano.

Acciones a considerar para considerar a un cáncer como de origen desconocido

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