Oncología Médica y COVID-19

Una amenaza global

La vida de la gente en todo el mundo ha cambiado dramáticamente debido a la pandemia causada por el virus SARS-CoV-2, en la forma de enfermedad denominada COVID-19, inicialmente detectada en China.  Por el momento Italia, España y Estados Unidos, son los países con el mayor número de casos con un test positivo.  Este tsunami ha cambiado la vida social, pero tambien laactividad clínica en los hospitales, y, en consecuencia, la vida de otro tipo de pacientes con enfermedades importantes como los pacientes oncológicos. La Oncología Médica es siempre una especialidad de gran actividad en los hospitales públicos, múltiples situaciones, consultas, efectos secundarios, ansiedad, y un cronograma que no puede parar cuando se trata de administrar los tratamientos necesarios para controlar la enfermedad. Pero ahora el tsunami ha aumentado más si cabe esta situación de estrés y hay un reto real para poder mantener el ambiente clínico necesario.

¿Qué ocurre con los pacientes con cáncer en relación a COVID-19?

No sabemos todavía , debido a lo escaso de la información científica, qué ocurre exactamente. En un artículo de una única institución en China sobre un total de 1524 pacientes (1) se concluye que puede haber un mayor riesgo de infección para los pacientes con cáncer con respecto al resto de la comunidad, si bien menos de la mitad de estos pacientes se encontraban en tratamiento. En el mismo artículo se sugiere que puede existir un mayor riesgo para los pacientes con cáncer de pulmón no microcítico.  En términos prácticos sabemos que un paciente oncológico puede adquirir la infección en igual forma que el resto de la población.

Hay además otra amenaza, el llamado efecto de “distracción” según traducción literal del inglés, (2), es decir que debido a la nueva sobrecarga se está produciendo una reubicación de los recursos dentro del hospital, que puede llevar a un disbalance que dificulte el mantenimiento de la actividad e ingresos de los pacientes con cáncer.

El profesionalismo es uno de los pilares cuando buscamos respuestas

Personalmente, siendo un especialista en Oncología Médica con trabajo habitual en una planta de Oncología, dentro de un hospital con pacientes con enfermedad COVID-19, he decidido enumerar algunos puntos prácticos con la intención de ayudar y compartir e intercambiar ideas para la mejora de nuestra actuación.

ASCO (la Sociedad Americana de Oncología Clínica) ha implementado una web con recursos en relación a COVID-19, accesible (here).

Representantes de SEOM(Sociedad Española de Oncología Médica, Dr. Javier de Castro) también se han pronunciado en este sentido y es accesible aquí

Expongo algunas recomendaciones personales derivadas de la práctica diaria en este contexto:

  • Reduzca el número de visitas de los pacientes al hospital (consulta telefónica, telemedicina).
  • Limite en lo posible los dias de estancia hospitalaria.
  • Limite el número de miembros de la familia presente:uno o ninguno.
  • Trate de mantener la planta lo más estanca posible al acceso externo.
  • Trabaje como un auténtico equipo, limpiadoras, auxiliares, enfermeras, celadores, médicos.
  • Trate de dar sentido a todo lo que haga o modifique.
  • Trabaje con equipación sanitaria adecuada, al menos mascarilla, zuecos, pijama, lavado de manos entre pacientes, normas higiénicas conocidas. No utilice su propia ropa dentro de la planta.
  • Ante un potencial paciente con probabilidad de  COVID-19, adviértalo primero a todo el personal, coloque una mascarilla sobre boca y nariz del paciente y trate de ubicarlo en una habitación individual con medidas de aislamiento de contacto y respiratorio hasta conocer el resultado del test. Obtenga una muestra del paciente.
  • Enfermería debe estar advertida para trabajar con un aumento de protección a la hora de tomar la muestra, sobre máscara y gafas, así como bata impermeable.
  • No se conforme con conocer el resultado del test por teléfono, asegúrese que está escrito y pertenece al paciente en estudio.
  • No permita a nadie entrar en el área de trabajo médico específico (ordenadores).
  • Mantenga la distancia establecida cuando comunique con familiares.
  • Los síntomas de alarma más frecuentes para considerar al paciente como posible infección  son fiebre, tos y dificultad respiratoria, o bien un proceso infeccioso que no mejora a pesar del tratamiento establecido.
  • Utilice su razonamiento clínico y sentido común.
  • Piense que su paciente con condensación alveolar puede tener otros problemas médicos como insuficiencia cardíaca, toxicidad por fármacos, una infección bacteriana o viral de otro tipo o fúngica, o un embolismo pulmonar.
  • Intente que cada paciente ingrese en planta con una radiografía torácica reciente.
  • Explique al paciente y a la familia las razones para todas estas medidas
  • Sea agradable y asegure al paciente que se va a hacer todo lo que haga falta para resolver su problema oncológico.
  • De indicaciones claras, mantenga la disciplina, refuerce la motivación, mantenga el orden y la calma.

Lorenzo Alonso, MD

Oncólogo médico

Bibliografía

(1) Yu,J, et al. Research Letter. JAMA Oncology. Published online March25, 2020. E1

(2) Cortiula,F, et al. Managing COVID-19 in the oncology clinic and avoiding the distraction effect. annals of Oncology. Journal Pre-proof. doi: https://doi.org/10.1016/j.annonc.2020.03.286

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