Razonamiento clínico y el traje nuevo del Emperador: el problema de la percepción en Radiología

Este post está dedicado a Francisco Sendra, profesor de Radiología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Málaga, por su hacer constante en la innovación de la enseñanza y en la motivación de los estudiantes de Medicina

Miras pero no ves

El proceso de visión es automático la mayor parte del tiempo, y nos informa sobre nuestro alrededor para reaccionar si hay un peligro o una oportunidad. Cuando queremos obtener más información concentramos nuestro cerebro y nuestros ojos sobre un objeto o una situación de una forma más activa y consciente.  Una vez analizada la escena , tornamos de nuevo nuestra mente al modo automático.

Por eso podemos diferenciar dos acciones, la primera la de concentrar la visión en un área del campo y la segunda un proceso de análisis e interpretación de lo observado.

En nuestros dias la Radiología ha evolucionado al formato digital, lo que supone múltiples ventajas, pero también ciertas dificultades si tenemos en cuenta que visualizamos una pantalla de ordenador  y la percepción está muy influenciada por el tamaño de la misma y su calidad, lo que puede originar sesgos o dificultades en la percepción de la imagen con su correspondiente problema de razonamiento clínico.  Una de las situaciones puede ser el concentrarse sólo en un área del campo sin valorar con suficiente detalle el resto, lo que se conoce como visión de túnel , y otra situación relativamente frecuente es la de dejar de buscar más datos o hallazgos una vez que hemos detectado uno que consideramos es suficientemente satisfactorio como explicación del problema clínico, lo que se conoce como satisfacción de encontrar.

Caso clínico

Un varón de 52 años presentaba un cuadro obstructivo biliar debido a un cáncer de páncreas que comprimía el colédoco. Se le implantó un catéter en el área biliar para solucionar el cuadro de ictericia.  Seis meses más tarde comenzó con náuseas y vómitos en relación a infiltración del duodeno por la neoplasia, por lo que se decidió la implantación de una prótesis duodenal.

Cuando el médico miró a la pantalla tras este segundo procedimiento para evaluarlo, vió un catéter intraabdominal correctamente situado y mostró su satisfacción.

Ejercicio práctico:  mire a la siguiente radiografía durante tres segundos, ¿puede ver el catéter intraabdominal?  Después cierre los ojos, permanezca así durante cinco segundos y vuelva a abrirlos de nuevo mirando la radiografía arriba y abajo ¿Ve algo diferente?

Ahora, mire a la siguiente radiografía. ¿Qué piensa que puede haber ocurrido?

Comentario final

Había dos catéteres o prótesis en la primera radiografía, una en la parte abdominal superior, correspondiente al catéter biliar, y la segunda en la pelvis, correspondiente a la prótesis duodenal que migró a través del intestino, siendo expulsada del organismo, por lo que no se visualiza en la segunda radiografía.

Resumiendo estos dos importantes sesgos en Radiología:

  1. Visión de túnel: se prioriza un área, sin visualizar con la misma atención el resto. Por ejemplo en una radiografía de tórax no valorar el esqueleto. Requiere mantener siempre la “disciplina” de ver todo el campo.
  2. Satisfacción de encontrar: la fatiga o la ansiedad pueden influir en que una vez que encontremos un hallazgo en una radiografía que puede explicar parte del problema clínico, dejemos de buscar más datos que pueden estar presentes a pesar de todo y ser importantes para el problema clínico.

Bibliografía: puedes ver una excelente publicación sobre sesgos en Radiología here

Autor: Lorenzo Alonso, MD

FORO  OSLER

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Un comentario sobre “Razonamiento clínico y el traje nuevo del Emperador: el problema de la percepción en Radiología”

  1. excelente caso..search satifiyng es un sesgo que se da en otros campos clinicos.. busqueda de intoxicaciones, fracturas,cuerpos extraños..patologias asociadas.es necesario tenerlo presente
    excelente ejemplo el de este caso

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